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L’Empire avant l’Empire. État d’une notion au XVIIIe siècle
sous la direction de Gérard Loubinoux

L'Empire avant l'Empire. État d'une notion au XVIIIe siècle

Siècles, Cahiers du CHEC n° 17 (2003)

Consulter la revue en ligne dans Revues.org

L’Empire avant l’Empire. État d’une notion au XVIIIe siècle

Réalité de fait, l’empire napoléonien n’en possède pas moins une dimension affective, voire métaphysique. Il pose de façon aiguë la question téléologique, comme si l’effondrement était inscrit dans sa destinée, en une répétition cyclique de l’épisode de la tour de Babel. Ainsi, la doctrine chrétienne des deux pouvoirs, contemporaine de l’Empire romain puis de l’ Empire d’Orient, se voit-elle remise en cause au XVIIIe siècle, les articles de l’Encyclopédie revenant sur la chute inexorable des empires. L’Empire, « monstre institutionnel » selon Montesquieu, ne tient plus que de la pure politique et de la seule personne d’un « ogre », « géant » ou « colosse » – vision cyclique de l’accomplissement et du déclin partagée par le jeune Bonaparte lui-même –, à moins que l’on adopte une plus vaste perspective temporelle, la fin d’empire n’étant plus qu’un avatar précédant une possible régénérescence fondée par des réformes institutionnelles lui donnant un sens nouveau dans une Europe moderne.

Table des matières

- Introduction : Gérard LOUBINOUX

- « L’empereur pareil aux fleurs qui durent peu… » : Jean-Louis JAM

- Ce qu’évoquait le mot « empire » d’après les dictionnaires de 1690 à 1771 : Lucette PEROL

- Idée et figures de l’empire dans L’esprit des lois : Jean EHRARD

- L’empire vilipendé ou les ingratitudes de l’abbé Casti, poète Impérial indigne : Gérard LOUBINOUX

- La Constitution de l’Allemagne de Friedrich Hegel : Jean DELINIERE

- Les idées de Diderot sur l’empire à l’épreuve du voyage en Russie : Lucette PEROL

- La notion d’empire et la question de la légitimité politique : Jean-Luc CHAPPEY

- Rêves d’empire chez Bonaparte. Constitution intellectuelle d’un modèle politique : Philippe BOURDIN

Édité par les PUBP, ISBN 2-84516-250-2, 10 euros.